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人类大脑是如何重现往事的?

提问者:匿名   时间:2015-08-24
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当回忆往事时,昔日的生活片段往往能够历历在目。最新研究揭示了发生这种现象的原因。

研究显示,当人们尝试回忆某件事的一方面时,如他们昨天见了谁,整个事件的全景可能在大脑中重现,其中包括一些附带信息如他们在哪儿以及做了什么。

伦 敦大学认知神经科学研究所(UCL Institute of Cognitive Neuroscience)的Aidan Horner 博士(本研究论文的主要作者)说道:“当回忆先前生活中发生的事情时,我们能够使自己再次融入到往事中。我们记得自己所在的房间、播放的音乐、见到的人以 及交谈内容。当我们首次经历某件事时,整个事件的各种不同方面会在大脑中不同区域表现出来,然而我们仍能记起整个事件。对这一过程起决定作用的是海马体 (hippocampus),它能把各个不同方面联系起来,所以我们能回想起整个事件。”

研究人员展示了一种叫做“模式完成” (pattern completion)的过程,即事件不同方面形成的这种联系使得其中某一方面能够唤醒所有其他方面。例如,当回忆我们看到了谁时,我们往往能想起其他细 节,如他们手里拿着的东西以及见到他们的地点。这意味着我们可以再次完整地经历整个事件。

研究人员运用功能性磁共振成像技术(fMRI)展示了,当回忆往事时,事件的不同方面如何在大脑中不同区域反映出来。当被问到事件的某一方面时,这些区域中与重建事件有关海马体中的活动,包括事件附带的方面以及符合整个事件的许多方面都会出现在脑海里。

Neil Burgess教授表示:“这项研究支持了我们探索存在已久的、有关记忆工作方面的计算模式,即当我们想回忆某一事件时,海马体能够将不同信息捆绑在一 起,这样不同信息就能够组合成一个完整事件。该研究为我们回忆往事的能力提供了基本见解,并且可能帮助我们理解这一过程在老年痴呆症或创伤后应激障碍患者 中如何受到破坏的。”

有26个志愿者参与了这项实验,研究人员要求他们想象或回忆一系列事件,包括不同地点、人物和物品。随后在简 单提示下,要求他们回忆事件的细节。例如,美国总统Barack Obama 在厨房里,并且手里握着一个锤子。提示线索如,Obama在哪儿、谁在厨房或Obama手里拿着什么等,在这些线索的提示下,研究人员要求他们回忆这一事 件的其他细节,同时利用功能性磁共振成像技术对其进行扫描他,以测量其大脑活动。

结果显示,当回忆每个事件不同方面时,大脑不同区 域的活动就会变强,并且海马体起到了关键的连接作用,能够将不同片段串联起来以形成完整的记忆。在先前的例子中,当志愿者想到Obama时,大脑的一个区 域活动变强;当想到谁在厨房或想到锤子时,大脑中其他不同的区域活动变强。研究显示,当询问志愿者“Obama在哪儿”时,大脑活动的区域与询问到 Obama和厨房时活动的区域一样。值得注意的是,这时候,听到锤子时反应增强的大脑区域同时也活跃了起来,尽管并没有要求志愿者回忆这一物体。这种“再 激活”(reactivation)与海马体活动有关,这表明海马体与重建完整事件密切相关。

这项研究首次为人类海马体中的模式完成过程提供了证据,并且将其和人们每天回忆往事的经历联系起来。



回答时间:2015-08-24
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